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"Piercing" sulla lingua muove sedia a rotelle, dirige un pc

Un ”piercing” molto speciale sulla lingua aiuta persone tetraplegiche a guidare la sedia a rotelle o ad interagire con un computer, e magari in futuro anche a fare altro, dal telecomandare la TV allo scrivere un testo. I movimenti della lingua spostano il piercing e danno comandi a pc o sedia a rotelle.

E’ il traguardo raggiunto da un team di ricercatori del Georgia Institute of Technology in un esperimento con pazienti tetraplegici e soggetti sani i cui risultati sono apparsi sulla rivista Science Translational Medicine. Il pircieng non è altro che un piccolo magnete delle dimensioni di una lenticchia che, quando la lingua si muove, crea dei campi magnetici sempre diversi rilevati da sensori posti sulle guance del paziente. I sensori traducono il campo magnetico in un preciso comando per il pc o per la sedia a rotelle. La lingua è un organo agilissimo e dotato di molta libertà di movimento perché ci serve per parlare. Perlopiù resta sana in soggetti con paralisi completa e i suoi movimenti dipendono da un’area molto estesa del cervello, per cui sono molto fini e precisi. Quindi perché non sfruttarla per dare comandi a congegni elettronici quando tutto il resto del corpo è congelato nella paralisi? E’ quel che hanno pensato i ricercatori Usa che hanno creato questo ‘telecomando’ magnetico che risponde a precisi movimenti della lingua e li traduce in azioni particolari come lo spostamento della sedia a rotelle. Poiché i movimenti possibili della lingua sono tantissimi, secondo i ricercatori, associando un comando a ogni posizione linguale, si possono offrire molte libertà ai pazienti tetraplegici. (ANSA).

 

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